Une histoire de courage, de force et d’endurance

À la fin de décembre 1915, des unités et formations déployées en France dans le cadre de la Première Guerre mondiale ont été regroupées pour former la 3e Division du Canada, ce qui allait marquer le début d’une fière tradition militaire. Cette division de combat pleinement équipée et à effectif complet s’est distinguée lors de plusieurs campagnes, notamment les batailles du mont Sorrel, de la Somme, d’Amiens, de la crête de Vimy et de Passchendaele, ainsi que la poursuite vers Mons. Cette première version de la Division, mises sur pied pour les besoins de la guerre, a été démantelée à la fin de la Première Guerre mondiale.

La Seconde Guerre mondiale a donné  lieu à sa reconstitution. Dorénavant appelée 3e Division d’infanterie canadienne, elle a été la seule division canadienne à participer aux premiers débarquements du jour J sur la côte de la Normandie le 6 juin 1944. Elle a aussi joué un rôle clé lors des campagnes en Normandie, dans les ports de la Manche, à l’estuaire de l’Escaut, en Rhénanie et lors de la libération de la Hollande.

Durant la Seconde Guerre mondiale, les soldats de la 3Division d’infanterie canadienne portaient l’écusson divisionnaire gris français sur leurs épaulettes pour se distinguer, comme ils l’avaient fait durant la Première Guerre mondiale. À leur retour au Canada au terme de la guerre en juin 1946, la Division a été une fois de plus démobilisée.Il y a quelques années, la 3e Division du Canada portait le nom de Secteur de l’Ouest de la Force terrestre. Celui-ci avait été établi le 1er septembre 1991 comme l’un des quatre commandements de secteur de l’Armée canadienne.

 Il englobait toutes les unités et formations de la Force régulière et de la Réserve de l’Armée dans l’Ouest canadien. Les formations de ligne du Secteur de l’Ouest étaient le 1er Groupe-brigade mécanisé du Canada ainsi que les 38e, 39e et 41e Groupes-brigades du Canada. Le 1er Groupe de soutien de secteur et ses bases, le 4e Groupe de patrouilles des Rangers canadiens et le Centre d’instruction du Secteur de l’Ouest faisaient également partie du Secteur de l’Ouest de la Force terrestre. En plus de 20 ans, ses formations et unités ont apporté une énorme contribution aux opérations ici au Canada et dans des régions comme les Balkans et l’Afghanistan. En 2014, le Secteur de l’Ouest de la Force terrestre a repris le nom de 3e Division du Canada. Le changement a officiellement eu lieu le 6 juin 2014, date du 70e anniversaire du débarquement de la Division en Normandie. La 3e Division du Canada s’est ainsi vu accorder le droit permanent de porter l’écusson gris français distinctif, en plus de se réapproprier sa riche et héroïque histoire.

3e Division du Canada

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